Manga maken

Met behulp van Photoshop een foto omzetten naar een manga afbeelding is mogelijk wanneer je met de liquify tool aan de slag gaat.

Wat zijn manga?

Zoals wij in het westen Astrix en Obelix als stripboeken hebben, heeft men in Japan manga. Omdat men in het Japans geen meervoudsvorm kent gebruik je ook als meervoud manga. Je hebt dus een manga of veel manga, maar geen manga's.

Manga zijn strips en bestaan niet, zoals veel aangenomen wordt, alleen maar uit pornografische stripverhalen. Er bestaan net zo goed manga boekjes voor kleine kinderen of manga die gaan over helden uit de samoerai tijd.

Manga zijn na de Tweede Wereldoorlog in Japan ontstaan als reactie op de stripboeken die Amerikaanse soldaten in Japan introduceerden. Deze militairen lazen strips over bijvoorbeeld Captain America. Dat sloeg aan en inspireerde de Japanners tot het maken van eigen stripverhalen, nu bekend als manga.

Manga tekeningen zijn karakteristiek door onder andere de grote ogen en de kleine monden wat de stripfiguren een kinderlijk uiterlijk meegeven. Iets wat de grondlegger van de manga, Osamu Tezuka, had afgekeken van de Amerikaanse Disney films. Grappig om te weten is dat een manga voor oudere doelgroepen figuren bevat met steeds kleinere ogen. Dus, hoe groter de ogen, hoe kleiner het publiek.

Manga is groot in Japan. Zo groot dat een mangaka (een tekenaar van manga) net zo bekend kan worden in Japan als een popster, en dus echt als idool vereerd kan worden. Onder de mangaka bevinden zich overigens relatief veel vrouwen. Dit in tegenstelling tot de striptekenaars in het westen die veelal van het mannelijk geslacht zijn.

Shunga, hentai en ero-manga

Er zijn natuurlijk ook pornografische stripverhalen in omloop, maar dat is dus maar een deel van de manga. Deze worden in het westen shunga of hentai genoemd. In Japan spreekt men eerder over ero-manga.

Als men in Japan spreekt over shunga, dan bedoelt men daar ‘erotische kunst’ onder. Iets wat te zien is in musea als tekeningen die gedrukt zijn op papier of op textiel met de zogenaamde blokdruk techniek. Antieke tekeningen dus. Shunga tekeningen lijken helemaal niet op manga afbeeldingen.

Hentai betekent ‘abnormaal’ of ‘pervers’. Erotiek wordt in Japan niet als vreemd of abnormaal beschouwd. Voor de gemiddelde Japanner is het daarom niet logisch om erotisch werk ‘hentai’ te noemen. Er hangt ook niet zo’n grote “smet” op seksualiteit als in het westen omdat het christendom op de mening over naakt en seksualiteit in Japan veel minder invloed heeft gehad.

Mede daarom is het voor westerlingen soms wat vreemd om te merken dat men in Japan in het openbaar ero-manga leest. Je kunt mensen aantreffen in de metro op weg naar hun werk die milde ero-manga (de zogenaamde ecchi verhalen) aan het lezen zijn zonder dat ze zich daarvoor schamen. Ook voor pubers worden dit soort verhalen in grote hoeveelheden gemaakt. 

Een gezicht tot manga 'verbouwen’

We zeiden het al: hoe jonger het publiek, hoe groter de ogen maar ook hoe kleiner de mond. Als je een goed voorbeeld daarvan wilt hebben kun je het beste kijken naar dat wat Osamu Tezuka inspireerde, en dat was Betty Boop. Wanneer je naar een tekening van Betty Boop kijkt vallen de extreem grote ogen en de kleine mond duidelijk op. De typische manga tekeningen beschikken over dezelfde kenmerken, zoals je in afb 1 terug kunt zien.

Om te laten zien hoe met behulp van Photoshop een manga tekening gemaakt kan worden, maken we gebruik van een foto die we van een van onze modellen in onze studio hebben gemaakt. Je ziet deze foto als afb 2 terug naast dit artikel, maar je kunt hiervoor zowat iedere foto gebruiken. Wij gaan werken aan een horror manga voor pubers, wel zo leuk. Dus niet heel grote ogen, maar ook geen kleintjes en het moet een beetje serieus zijn. Vooruit dan maar...

We beginnen er mee om het gezicht wat minder “menselijk” te maken. Met Ctrl+J maken we een kopie van de foto en laten daar het Surface blur filter op los met als instellingen Radius 5, Treshold 25. Let wel, wij werken voor dit artikel met een afbeelding dat een breedte heeft van 950 pixels. Pas de waarde aan op basis van de afbeeldingsgrootte die je zelf gebruikt. Het is overigens beter om te werken met een veel grotere afbeelding en pas na alle bewerkingen te hebben uitgevoerd het geheel te verkleinen wanneer je een kleiner formaat wilt hebben omdat dit meestal tot betere resultaten leidt.

Met een mask op deze ‘geblurde’ layer zorgen we er voor dat de huid zowat plastic glad wordt, maar de rest gewoon blijft. Vergeet niet naast de haren ook de ogen en de lippen scherp te houden. Nu drukken we op Alt+Ctrl+Shift+E zodat alles wat we tot nu toe gedaan hebben in een nieuwe afbeelding samen wordt gebracht. We hebben nu afb 3 gekregen.

Nu kiezen we Filter > Liquify. Selecteer de Bloat Tool (B) en maak de cursor groter dan een oog. Klik op een oog en verander de vorm door verschillende klikken op verschillende plekken van het oog uit te voeren. Doe dit voor beide ogen. We hebben nu afbeelding 4 gekregen.

Met de Pucker Tool binnen de liquify filter (S) maak je de mond kleiner door eerst de cursor groter te maken dan de mond om daarmee, op soortgelijke wijze als met de ogen, de mond te verkleinen. Hierdoor ontstaat iets als afb 5.

De neus komt nu wel groot over. Daarom verkleinen we die op dezelfde manier als dat we met de mond hebben gedaan. De Pucker tool wordt daarvoor opnieuw ingezet. We hebben nu afb 6 gekregen. 

Bij manga tekeningen is het hoofd rond en de kin langgerekt. Wanneer je wat experimenteert met een grote brush voor de Forward Warp Tool binnen de liquify filter (W) kom je daar wel uit en maak je al snel iets als afb 7. Je ziet aan deze afbeelding met wat fantasie de bekende "Disney kenmerken" terug. Het zou een still kunnen zijn uit een animatie film. 

Nu kun je natuurlijk nog voor de afwerking zorgen door iets te doen met make-up, met de oogkleur of door de gehele kleur van de afbeelding aan te passen. Ook kun je voor een zwart-wit uitvoering kiezen (de meeste manga worden zwart-wit afgedrukt….). Wij hebben er daarom voor gekozen om een zwart-witte versie te maken. Met Filter > Filter Gallery > Poster Edges brengen we het ‘tekengevoel’ in de afbeelding aan.  

Afb 8 laat het eindresultaat zien. We hebben de foto van ons fotomodel omgezet naar een eng uitziend manga stripfiguur. We hebben nog even een rand van inkomende zwarte punten toegevoegd alsook een tekstballon. Dit soort elementen versterken natuurlijk het "manga gevoel". 

De liquify tool

Voor sommige mensen is het even wennen om te werken met de liquify tool. Toch biedt deze functie zoveel mogelijkheden dat we je aanraden hier wat tijd in te steken. In ons artikel over de liquify tool lees je daar meer over terug.

 

Afb 1: Betty Boop inspireerde Osamu Tezuka tot de typische manga figuren
Afb 2: Iedere foto is hiervoor zowat te gebruiken
Afb 3: De huid is geëgaliseerd met het Surface Blur filter
Afb 4: Met de Bloat Tool worden de ogen groter gemaakt
Afb 5: Met de Pucker Tool wordt de mond verkleind
Afb 6: Ook de neus wordt kleiner gemaakt
Afb 7: Het gezicht wordt rond gemaakt met een uitstekende kin
Afb 8: Op deze manier maak je van iedereen een manga figuur